Eurodiputados refuerzan ley antitabaco y permiten venta libre de cigarrillos electrónicos

El Parlamento Europeo adoptó este martes una nueva legislación destinada a hacer menos atractivos los productos del tabaco, que apunta a desalentar el consumo de los jóvenes, pero rechazó que los cigarrillos electrónicos sean vendidos exclusivamente en farmacias.

Los partidarios de una legislación más severa contra los productos del tabaco obtuvieron sin embargo algunas satisfacciones como la prohibición progresiva de los cigarrillos aromatizados o mensajes de prevención más grandes en los paquetes de cigarrillos. Sin embargo el texto está por debajo de las propuestas de la Comisión Europea aprobadas por la casi totalidad de los países miembros de la Unión Europea (UE).

“El lobby del tabaco se mostró muy agresivo” para suavizar la propuesta original de la Comisión, reconoció, luego del voto, la eurodiputada laborista británica, Linda McAvan, que defendía en el Parlamento el texto presentado por el Ejecutivo europeo.

El cigarrillo electrónico no será considerado como un medicamento, definieron los eurodiputados. En estas condiciones y salvo si el fabricante afirma explícitamente que su cigarrilo electrónico puede tener efectos curativos, este cada vez más popular producto podrá venderse en los comercios especializados o de venta de productos de tabaco.

La mayoría de los eurodiputados de derecha rechazaron una propuesta de la Comisión Europea para que el cigarrillo electrónico, cuyos efectos sobre la salud no se conocen, fuera considerado como un medicamento. La venta de este tipo de cigarrillos estará prohibida a los menores de edad, así como su publicidad.

El texto votado por el Parlamento será presentado la semana próxima a los 28 Estados miembros. Para Navidad el Parlamento, el Consejo (que representa a los miembros de la UE) y la Comisión podrían alcanzar un acuerdo, indicó McEvan. En este caso la propuesta volverá al Parlamento para su adopción definitiva.

La propuesta prevé que el 65% de la superficie de los paquetes de cigarrillos esté recubierta con mensajes de advertencia, contra 30% a 40% actualmente. La marca de la tabacalera aparecerá en la parte de abajo del paquete.

Los cigarrillos “slim” continuarán en el comercio, contra la posición de la Comisión, pero los paquetes no podrán tener la forma de un lápiz labial. El texto también prevé sacar de la venta los paquetes con menos de veinte cigarrillos. Los cigarrillos aromatizados desaparecerán progresivamente del mercado, Con la promulgación de la nueva directiva en el Diario Oficial de la UE los cigarrillos aromatizados estarán prohibidos en un plazo de tres años. El plazo será de ocho años para los cigarrillos “mentolados”.

El texto presentado a los disputados tenía al menos 189 enmiendas.
El lobby de la industria tabacalera lleva desde hace meses una intensa campaña entre los parlamentarios para vaciar la directiva de su sustancia.
Aunque el texto haya sido modificado con respecto a la propuesta inicial de la Comisión, los partidarios de una legislación más severa contra los productos del tabaco se felicitaron por su adopción.

“Es una primera victoria”, estimó la eurodiputada francesa Françoise Grossetete estimando que el Parlamento “no cedió” a los intereses “de los mercaderes de la muerte” que representan, según ella, “los lobistas del tabaco”.

Fuente: www.ntn24.com
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