LOS TEMORES INFUNDADOS A LOS CIGARRILLOS ELECTRÓNICOS AYUDAN A LOS GRUPOS ACTIVISTAS DE LA SALUD, PERO PERJUDICAN LA SALUD PÚBLICA

Un nuevo informe de Competitive Enterprise Institute revela cómo los grupos de activistas de la salud y las agencias gubernamentales ponen en peligro la salud pública al promover la noción infundada de que los cigarrillos electrónicos son tan dañinos como los cigarrillos, o más dañinos que ellos, y al aumentar el espectro de una epidemia de tabaquismo entre adolescentes.

“Los cigarrillos electrónicos representan un riesgo para la salud mucho menor que el fumar cigarrillos, que mata a casi medio millón de estadounidenses cada año”, dijo Michelle Minton, miembro principal del CEI y autora del informe, Profetizadores del miedo: Cómo beneficia a los activistas de la salud el cigarrillo electrónico. . “Los defensores de la salud pública y los funcionarios deberían ayudar a los consumidores al decirles la verdad sobre los cigarrillos electrónicos, que son mucho menos peligrosos que fumar cigarrillos. Pero en cambio, están asustando a la gente e imponiendo restricciones gubernamentales a los cigarrillos electrónicos que desalentarán el abandono del hábito de fumar y pondrán en riesgo la vida de millones de fumadores “.

El informe explica que si bien los temores sobre el uso de nicotina en los adolescentes son comprensibles, estos temores no justifican desinformar al público ni restringir el acceso a dispositivos de menor riesgo que ayudan a los fumadores adultos, si el objetivo principal es mejorar la salud pública.

Desafortunadamente, la promoción de la salud pública no es la única prioridad de las organizaciones benéficas de salud. La recaudación de fondos es también un objetivo primordial para los grupos activistas. La forma más efectiva de aumentar los ingresos y la influencia es hacer sonar la alarma en los titulares de noticias sobre un problema de salud urgente, ya sea real o exagerado.

Ese problema se agrava por el hecho de que las organizaciones benéficas de salud y las agencias gubernamentales trabajan juntas para aumentar la influencia de las demás y, en última instancia, aumentar la rentabilidad de las demás. Los grupos de defensa contra el tabaco y la salud, como la Sociedad Americana del Cáncer y la Campaña para Niños Libres de Tabaco, buscan subvenciones financiadas por los contribuyentes de agencias gubernamentales, como la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU., los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) e Institutos Nacionales de Salud. A su vez, los activistas financiados por los contribuyentes presionan al Congreso para aumentar los fondos para las agencias gubernamentales que otorgan subvenciones a sus organizaciones. Estos incentivos pueden distorsionar el debate sobre importantes problemas de salud pública como dejar de fumar.

Los datos sobre fumar y vapear muestran lo que realmente está en juego para la salud pública:

  • Los cigarrillos electrónicos representan solo el 1-5 por ciento del riesgo de cigarrillos, según Public Health England y otros expertos.
  • La sustitución de cigarrillos electrónicos por fumar podría prevenir hasta 7 millones de muertes prematuras en los EE. UU., según la investigación disponible .
  • El uso de cigarrillos electrónicos durante los últimos 30 días entre los estudiantes de secundaria (incluidos los jóvenes de 18 años que pueden comprar estos dispositivos legalmente) puede haber aumentado del 12 por ciento en 2017 al 21 por ciento en 2018, según los datos de la encuesta de los CDC, pero eso puede reflejar experimentación. Los datos anteriores indican que el uso habitual entre los adolescentes es inferior al 6 por ciento. Eso no es una epidemia.
  • Desde la introducción de los cigarrillos electrónicos en los EE. UU., el uso de cigarrillos por parte de los adolescentes se ha reducido en más de la mitad, de 15.8 por ciento en 2011 a 7.6 por ciento en 2017, según los CDC(que aún no han publicado datos de fumadores para 2018).

Para ayudar a solucionar el problema de los especuladores del miedo, Minton insta al Congreso a que supervise mejor el papel desempeñado por las agencias gubernamentales en el establecimiento de políticas de salud. “El Congreso debe asegurarse de que la FDA determine sus políticas basándose en lo que beneficiará a la salud pública en general e investigar si los fondos de los CDC se están utilizando para la ciencia en lugar del activismo”, instó Minton.

Fuente: Upev

 

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